美在线教育Lynda连续15年盈利 首度融资1亿美元

  • 日期:01-05
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北京时间1月17日消息,据国外媒体报道,自美国在线教育平台Lynda.com成立以来,该公司连续15年没有任何外部投资盈利,2012年创收1亿美元。最近,该公司终于同意接受风险投资,并成功筹集了1亿多美元。

美在线教育商Lynda连续15年盈利 首度融资1亿美元

早在去年5月,Techcrunch就报道了Lynda.com这个基于视频的教育平台的独特故事。作为一家在线教育公司,它帮助人们学习软件、创新和商业技能,以实现个人和职业目标。用户可以无限制地阅读优秀教师录制的大量高质量互动视频内容。

Lynda.com自1995年成立以来没有任何外来投资,但2011年成功创收7000万美元。此后,公司在没有外部投资的情况下,在2012年继续实现超过1亿美元的收入。

1995年,布鲁斯海文和琳达温曼共同创立了Lynda.com,这不是一家典型的科技初创企业。与竞争对手相比,这家公司看起来很老。不仅如此,它拒绝风险资本,仍然由联合创始人夫妇领导,仍然基于认购模式,总部设在南加州的一个小镇,而不是硅谷、纽约或洛杉矶,而且该公司自1997年以来一直盈利。

部分是因为Lynda.com是这个行业的先驱,它在建立自己的教育地图和视频资源库方面领先于YouTube、汗学院和其他竞争对手。现在,Lynda.com有超过83,000个视频。通过制作由行业专家、专业人士和资深教师教授的专业质量视频教程,并以每月25美元的价格提供给用户,Lynda.com成功吸引了2000多万付费用户,以及一些企业用户,包括索尼、皮克斯、迪士尼、时代华纳公司和HBO,他们利用Lynda.com来补充自己的企业教学计划。

得益于其简单有效的模式和网络教育的日益普及,林达网的发展在过去两年里迅速加速。为了充分利用这一机会,创始人及其妻子于去年12月聘请著名游戏开发商CTO和奥多比公司长期高管弗里斯哈贝曼(Frits Habermann)担任首席技术官,帮助开发自己的移动战略,并负责拓展国际市场。上周,该公司获得了又一次提升。伊莲北川(Elaine Kitagawa),萨巴软件前首席财务官兼盖亚在线首席运营官,以首席财务官的身份加入公司。

随着公司高层管理团队的到位,Lynda.com最终决定向长期关注他的风险资本家屈服。最近,他宣布将筹集1.03亿美元。投资者包括Accel Partners、Spectrum Equity和Meritech Capital Partners。这是该公司自17年前成立以来的第一次外部投资。通过此次融资,Accel Partners partner Andrew Braccia和Spectrum Equity partner Vic Parker加入了Lynda.com董事会。相比之下,Pinterest去年5月筹集了1亿美元。

Lynda.com联合创始人琳达温曼说:“我们非常幸运。多年来,我们的持续发展和盈利能力已成为我们再次投资公司发展的条件。我们能够专注于产品,并与业内最好的教师合作,为用户提供灵活的学习渠道。”然而,她说,“现在我们准备进入下一阶段。”

对于领导团队来说,第一件事就是扩大课程目录。从一开始,该公司就专注于科技内容,提供如何使用最受欢迎的产品(如Adobe、微软和苹果)的教学视频。课程主题从网页设计到电子表格介绍。例如,去年五月,Lynda.com发布了第500份土坯教程。

然而,该公司最近扩展了更多的商业内容,提供了关于如何协商和如何优化时间管理的课程,并且非常积极地进入了移动设计和编程领域,特别是专注于iOS开发。

虽然已经获得了大量投资,但林达网最大的发展机遇仍然在于国际市场。到目前为止,Lynda.com只提供英文内容,因此该公司将在未来的发展过程中专注于现有内容的多元化和本地化,并可能在现有的20个美国视频工作室中增加一些国际工作室。

经营自己的创意工作室需要大量的资本投资,但这也有助于提供更高质量的内容,从而吸引优秀的教师和专家参与内容创作。因此,在许多在线视频平台不向创作者提供报酬或创作者自行决定价格的情况下,Lynda.com在一个古老的模式中取得了成功。

如果教师和专家的能力得到认可,他们将获得优先机会,这意味着他们不仅可以获得固定收入,还可以根据视频的受欢迎程度获得一定比例的收入来补充基本收入。最后,事实证明这是一个非常吸引老师的模式。目前,在Lynda.com网站上的250多名讲师中,90%可以在Lynda.com获得全部年薪。

Lynda.com基于这一模式的成功是长期努力的结果。对于关注教育的新一代企业家来说,一个重要的教训是,建立一个十亿美元的教育企业需要几十年的努力,而不是一天的时间。随着科学技术的进步,教育也在发生变化。只有帮助人们最有效地利用这些新技术,我们才能掌握巨大教育市场的关键。

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